11 ottobre 1971: John Lennon pubblica il brano musicale “Imagine”

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Imagine è il brano musicale più celebre tra quelli scritti da John Lennon durante la sua carriera solista dopo lo scioglimento dei Beatles. Fu prodotta da Phil Spector e pubblicata prima sull’album Imagine e successivamente come singolo negli Stati Uniti (11 ottobre 1971) assieme a It’s So Hard. Successivamente nel 1975 il brano fu ripubblicato come singolo anche per il mercato britannico (Lato B: Working Class Hero).

Imagine viene spesso citata come uno dei brani musicali più belli della storia della musica rock; la rivista Rolling Stone, per esempio, l’ha posizionata al terzo posto nella classifica dei migliori brani musicali di tutti i tempi. L’ex presidente degli Stati Uniti Jimmy Carter ha dichiarato che in molti paesi del mondo la canzone Imagine gode dello stesso rispetto che viene riservato agli inni nazionali.

Il brano viene solitamente letto in chiave pacifista, ma lo stesso Lennon ammise che i contenuti del testo di Imagine la avvicinano più al Manifesto del partito comunista che a un inno alla pace,è infatti una società in cui non trionfino i valori del materialismo, dell’utilitarismo e dell’edonismo che viene auspicata nel testo. Lennon affermò che il brano era “anti-religioso, anti-nazionalista, anti-convenzionale e anti-capitalista, e viene accettato solo perché è coperto di zucchero”.Yoko Ono disse che il messaggio di Imagine si poteva sintetizzare dicendo che “siamo tutti un solo mondo, un solo paese, un solo popolo”.

Il 9 dicembre 1980, durante un concerto a Londra, la rock band inglese dei Queen suonò Imagine come omaggio a John Lennon, ucciso il giorno prima a New York.

In Italia, dal punto di vista delle vendite, il 45 giri non riuscì ad andare oltre il terzo posto, superata, nel corso dei mesi di presenza in classifica, da Tuca tuca diRaffaella Carrà, Chitarra suona più piano di Nicola Di Bari e Montagne verdi di Marcella Bella.

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La prima ad incidere Imagine in italiano è Ornella Vanoni nel 1972 nel 33 giri Un gioco senza età: il testo, scritto da Paolo Limiti e Felice Piccarreda, la trasforma in una canzone d’amore, intitolata Immagina che.

Alberto Fortis ne ha inciso nel 1985 una versione in italiano, Immagina, nell’album West of Broadway con un testo, firmato da Fortis stesso, totalmente differente dall’originale.

Gino Paoli l’ha invece riproposta nel 1996 nell’album Appropriazione indebita con un testo più vicino all’originale, ma non completamente fedele.

Gianni Morandi l’ha invece proposta in inglese nel 1996 nel concerto tenuto davanti a papa Giovanni Paolo II a Bologna, cambiando ed edulcorando i riferimenti anti-religiosi nel testo.

Il DJ Gigi D’Agostino l’ha invece remixata con una voce femminile.

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